Heinrich Barth et la géographie
Heinrich Barth
La carte de A. Petermann avant et après le voyage de Heinrich Barth

Le voyage de Heinrich Barth a eu lieu à une époque où la géographie européenne se consacrait à la recherche des sources du Nil, à la question de l'existence ou non d'une région des lacs africains et de montagnes enneigées sous l'équateur. Mais Heinrich Barth était plutôt intéressé par l'influence du paysage sur l'homme et son mode de vie, une question dont s'occupe aujourd'hui l'écologie culturelle. Heinrich Barth s'intéressait à la géomorphologie, à la climatologie et à l'hydrographie ainsi qu'à la géographie de l'habitat, de l'économie et des transports. Un grand nombre des régions qu'il a visitées était inconnu de la science européenne de l'époque et ses croquis de cartes et itinéraires détaillés ont permi de combler de grands vides sur les cartes de l'Afrique établies par A. Petermann. C'est à Heinrich Barth que nous devons l'exploration scientifique de certaines parties de l'actuelle République du Niger, du Nigéria, du sud du Tchad et du nord du Cameroun.

"Der Leser wird, auch ohne daß ich es hier ausspreche, bald meine Art der Anschauung wahrnehmen. Es ist der historische Zusammenhang des Menschen mit der reichen Gliederung der Erdoberfläche." (Barth 1857, I: XVII)